Luchando por Inwood

Inwood Legal Action (ILA) es un grupo de activistas comunitarios y otros accionistas del norte de Manhattan fundado para iniciar acciones legales y civiles contra la rezonificación de Inwood en Nueva York. Somos una organización constitutiva de Northern Manhattan Is Not For Sale (“Alto Manhattan No Se Vende”).

El 8 de agosto de 2018, el Consejo de la Ciudad de Nueva York aprobó una ley que eleva el valor comercial de muchas de las propiedades en el vecindario de Inwood en Manhattan. Inwood Legal Action sostiene que esta nueva división, al permitir miles de nuevos apartamentos de lujo del cual algunos tendrían alturas de hasta 30 plantas en este vecindario compuesto de edificios mayoritariamente de 6 plantas, cambiará radicalmente el carácter de nuestro vecindario y desplazará a los inquilinos residenciales actuales tanto como a los negocios pequeños.

Esta pérdida no será igualmente sentida por toda la comunidad. Personas de clase obrera, inmigrantes, dominicanxs y otros latinxs, personas de raza negra y asiáticxs serán expulsados ​​de la comunidad como resultado de la rezonificación.

Otro grupo de residentes de Inwood en riesgo de desplazamiento son aquellos inquilinos que pagan alquileres preferenciales. A los inquilinos con arrendatarios preferenciales se les puede cobrar legalmente grandes aumentos en el alquiler, muy por encima del nivel permitido para los apartamentos con alquiler regulado.

Más de la mitad de los residentes de Inwood viven en apartamentos con alquiler regulado y casi el 30% de ellos están pagando alquileres preferenciales. Ellos son objetivos para los propietarios que buscan rentas y ganancias más altas que vienen con la rezonificación.

La rezonificación permite la construcción de edificios mucho más grandes con apartamentos de lujo, en su mayoría a precios de mercado, lo cual crea incentivos financieros para que los propietarios hagan todo en su poder, legal o ilegalmente, para aumentar los alquileres de los apartamentos existentes y finalmente desregularlos. El resultado es alquileres más costosos en todas partes de Inwood y los residentes actuales excluidos del mercado.

Las pequeñas empresas de propietarios independientes de Inwood también se ven afectadas negativamente por la rezonificación. Las pequeñas empresas serán desplazadas, ya que los edificios comerciales de baja altura de Inwood serán derribados para edificios de uso mixto mucho más grandes y de alquileres elevados.

La zonificación también tendrá un impacto negativo en la calidad de vida y el medio ambiente. También afectará la seguridad al reducir el flujo de tráfico y por lo tanto, los tiempos de respuesta de emergencia de la policía y los incendios.

La Ciudad se negó a estudiar el impacto de la zonificación en los inquilinos latinxs y de raza negra, los negocios de minorías y mujeres, o en los inquilinos que pagan alquileres preferenciales. Creemos que la Ciudad deliberadamente se negó a realizar tales análisis porque las conclusiones habrían expuesto la mentira de que la rezonificación estuviese creando viviendas asequibles para personas de clase obrera.

Creemos que la Ciudad sabe que tales estudios mostrarían que estos grupos a la larga serían totalmente desplazados y reemplazados por residentes blancos de mayores ingresos y grandes cadenas de tiendas nacionales.

La Ciudad prometió viviendas a precios razonables como parte de sus actualizaciones, pero la Ciudad no está dispuesta a subsidiar viviendas que sean asequibles a Inwood. En su lugar, la zonificación incentivará rentas más altas y exacerbará el hostigamiento de los inquilinos, y creará nuevas oportunidades de vivienda principalmente para los hogares de mayores ingresos, principalmente personas de raza blanca.

El 10 de diciembre de 2018, en nuestra primera acción legal contra la Ciudad de Nueva York, Inwood Legal Action presentó una demanda según el Artículo 78 en el Tribunal del Estado de Nueva York. Estamos representados en esta demanda por el abogado de derechos civiles Michael Sussman, conocido por ganar la demanda de la desagregación de Yonkers.

Nuestra demanda afirma que hubo fallas y omisiones en los estudios de impacto realizados por la Ciudad. Le estamos pidiendo a la corte que concluya que la decisión de la Ciudad de rezonificar Inwood fue arbitraria y caprichosa, y que no está respaldada por evidencia sustancial.

Inwood Legal Action está iniciando un segundo desafío legal en virtud de la Ley Federal de Vivienda Justa, basada en el impacto negativo que la rezonificación ha tenido y seguirá teniendo en las opciones de vivienda para las personas asiáticas, negras y latinoamericanas. Estamos representados en esta demanda federal por el afamado abogado de derechos civiles Norman Siegel, ex jefe de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York (NYCLU, por sus siglas en inglés).

La disposición de la Ciudad de Nueva York para hacer la vista gorda ante el impacto racial dispar de sus políticas de vivienda, zonificación y desarrollo es el tema central común en ambas demandas.

En el fondo, Inwood Legal Action es una organización impulsada por la comunidad y está lista para tomar los pasos legales necesarios para proteger a los miembros más vulnerables de nuestra comunidad. Eso significa exigir políticas de desarrollo económico y de vivienda discriminatorias, los cuales están expulsando a miembros de la comunidad de sus hogares desde hace mucho tiempo y aplastando su capacidad para mantener a sus familias y a ellos mismos. Esta rezonificación es injusta y, también opinamos, ilegal.

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